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¿Qué es la energía geotérmica?

¿Qué es la energía geotérmica?: Un vistazo en profundidad

La energía geotérmica es una fuente renovable obtenida del calor del interior de la Tierra 1 a diferencia de la aerotermia que la obtiene del aire exterior. Esta energía, capturada a través de diversos tipos de reservorios geotérmicos, incluidos los dominados por agua, roca seca, vapor y géiseres, presenta una alternativa prometedora para la generación de electricidad, así como para aplicaciones de calefacción y enfriamiento 12. ¿Qué es la energía geotérmica y cómo puede beneficiarnos en nuestra búsqueda por fuentes de energía más limpias y sostenibles? Esta pregunta subraya la importancia de explorar la energía geotérmica no solo por ser renovable y limpia, sino también por su bajo coste operacional y su capacidad para proporcionar un suministro de energía base estable 1.

Este artículo se sumergirá en cómo se genera la energía geotérmica y su valiosa contribución tanto a la industria como a los hogares 6. Se abordarán sus ventajas, como la baja emisión de gases nocivos comparada con las plantas de energía fósil, además de sus desafíos, incluyendo los altos costos iniciales y la especificidad de su ubicación 15. A través de una comparación con otras fuentes de energía renovable, y con una mirada hacia el futuro, buscaremos entender el potencial latente de la energía geotérmica para cubrir una porción significativa de la demanda de calefacción, enfriamiento y electricidad en edificaciones e industrias, prometiendo así un horizonte lleno de posibilidades sostenibles 3.

¿Qué es la energía geotérmica y cómo se genera?

La energía geotérmica, una fuente inagotable obtenida del calor del planeta, representa una de las alternativas más prometedoras en el ámbito de las energías renovables, gracias a su capacidad de operar sin dañar el ecosistema 7. Su generación y aprovechamiento se articulan a través de diversos procesos y tecnologías, adaptándose a las características específicas de cada fuente de calor subterránea. A continuación, se detallan los aspectos clave relacionados con la generación de energía geotérmica.

Fuentes de Energía Geotérmica:

  1. Sistemas Hidrotérmicos: Utilizan agua caliente o vapor subterráneo para la generación de energía 7.
  2. Sistemas Geopresurizados: Aprovechan el agua a alta presión y temperatura almacenada en formaciones rocosas profundas 7.
  3. Sistemas Petroquímicos: Extraen calor de formaciones rocosas secas, sin la presencia de agua o vapor significativo 7.

Tipos de Plantas de Energía Geotérmica:

  1. Planta de Vapor Seco: Directamente utiliza el vapor extraído de la tierra para mover las turbinas y generar electricidad 7.
  2. Planta de Destello (Flash) de Vapor: Convierte el agua caliente de alta presión en vapor, al reducir su presión, para impulsar las turbinas 7.
  3. Planta de Ciclo Binario: Transfiere el calor de los fluidos geotérmicos a un segundo líquido con un punto de ebullición más bajo, que se vaporiza para mover las turbinas 7.

Aplicaciones según la Temperatura:

  • Temperatura Muy Baja (menos de 25 °C): Apropiada para sistemas de calefacción y refrigeración directa 9.
  • Temperatura Baja (25 a 100 °C) y Temperatura Media (100 a 150 °C): Utilizadas en aplicaciones de calefacción urbana e industrial, así como en ciertos procesos agrícolas 11.
  • Temperatura Alta (más de 150 °C): Ideal para la producción de electricidad en plantas de energía geotérmica 11.

La implementación de sistemas geotérmicos para la extracción de calor del subsuelo se realiza mediante tuberías, conocidas como bucles, enterradas a cierta profundidad, donde la temperatura del subsuelo se estabiliza alrededor de los 17 ºC, ofreciendo un medio eficiente para sistemas de calefacción y refrigeración 13. La selección del tipo de planta geotérmica y la tecnología de aprovechamiento dependen en gran medida de la temperatura y las características de la fuente geotérmica, lo que permite un uso optimizado de esta energía renovable para satisfacer diversas necesidades, desde la generación de electricidad hasta aplicaciones directas de calefacción y refrigeración  3.

¿Qué es la energía geotérmica?

Ventajas y desafíos de la energía geotérmica

La energía geotérmica, al ser una fuente renovable y limpia, ofrece múltiples ventajas tanto para el medio ambiente como para la sociedad, aunque no está exenta de desafíos. A continuación, se detallan estos aspectos:

Ventajas del sistema geotérmico

  • Renovabilidad y Bajo Impacto Ambiental: La energía geotérmica produce menos residuos y gases tóxicos en comparación con los combustibles fósiles, lo que la convierte en una opción más limpia y con menor impacto ambiental 14. Además, es capaz de generar electricidad a un costo y un impacto ambiental inferiores a los de fuentes como el petróleo y el carbón 15.
  • Disponibilidad y Eficiencia: Esta fuente de energía está disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, sin verse afectada por ciclos diurnos y nocturnos, estaciones, clima o condiciones meteorológicas, lo que garantiza una fuente de energía constante y fiable 16. Los sistemas geotérmicos requieren menos espacio en comparación con los sistemas de energía solar y eólica, operan silenciosamente y tienen una mayor salida de energía 16.
  • Beneficios Socioeconómicos y Sostenibilidad: La implementación de la energía geotérmica promueve la creación de empleo, la optimización de recursos y una larga vida útil con bajo mantenimiento 16. Además, contribuye a la diversificación de la matriz energética y a la reducción del consumo energético hasta en un 70% 1617.

Desafíos del sistema geotérmico

  • Costos Iniciales y Complejidad: Los altos costos iniciales y la complejidad de los proyectos geotérmicos pueden provocar retrasos o interrupciones, como se ha visto en algunos proyectos en América Latina y el Caribe 15.
  • Riesgos Ambientales y de Sismicidad: Aunque la energía geotérmica es generalmente segura, la gestión inadecuada o el uso incorrecto pueden llevar a la contaminación y, en casos raros, a la actividad sísmica menor, como ocurrió en un proyecto en Basilea, Suiza 1418. Además, existe el riesgo de agotamiento del reservorio, riesgo sísmico y actividad volcánica 17.

Potencial y Adaptabilidad del sistema geotérmico

  • Versatilidad y Potencial: La energía geotérmica no solo es útil para la generación de electricidad, sino también para la calefacción y refrigeración, lo que la hace versátil y adaptable a diferentes necesidades 19. A pesar de su alto potencial, el desarrollo de la energía geotérmica aún es limitado debido a la necesidad de recursos geotérmicos específicos 19.
  • Contribución a la Sostenibilidad: La energía geotérmica puede ayudar a diversificar la mezcla energética y reducir la dependencia de los combustibles fósiles, promoviendo un desarrollo sostenible en áreas ricas en recursos geotérmicos 19. Además, al ser una fuente de energía autóctona, reduce la necesidad de importaciones energéticas y tiene un impacto mínimo en los ecosistemas 19.

En resumen, la energía geotérmica representa una opción energética renovable y sostenible con numerosas ventajas, aunque su implementación y desarrollo enfrentan ciertos desafíos. Su capacidad para proporcionar energía constante y su versatilidad la convierten en una fuente de energía prometedora para el futuro, con el potencial de desempeñar un papel significativo en la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles y en la lucha contra el cambio climático.

¿Qué es la energía geotérmica?

Aplicaciones prácticas de la energía geotérmica

La energía geotérmica, con su versatilidad y capacidad para adaptarse a diversas necesidades, ofrece una amplia gama de aplicaciones prácticas que pueden transformar significativamente tanto sectores urbanos como agrícolas e industriales. A continuación, se presenta un desglose de estas aplicaciones, destacando cómo la energía geotérmica se convierte en una herramienta esencial para el desarrollo sostenible:

Aplicaciones Urbanas y Domésticas:

  • Calefacción Urbana: Sistemas de calefacción de distrito que aprovechan depósitos geotérmicos poco profundos o sistemas de baja temperatura 11.
  • Refrigeración Natural: Uso de sistemas geotérmicos de baja o muy baja temperatura para aire acondicionado sin compresores 11.
  • Agua Caliente Sanitaria: Perforaciones superficiales con temperaturas inferiores a 30°C, suficientes para el uso doméstico de agua caliente 11.
  • Instalaciones Individuales o Colectivas: Para calefacción y agua caliente, utilizando bombas de calor geotérmicas 13.

Aplicaciones Agrícolas e Industriales:

  • Agricultura: Sistemas simples geotérmicos para mantener la temperatura estable requerida en la cría de ganado o en invernaderos 11.
  • Desecación de Productos Agrícolas: Utilización del calor del suelo para eliminar la humedad de productos agrícolas, especialmente cereales y granos 11.
  • Prevención de Congelación: Sistemas geotérmicos empleados para evitar la congelación de carreteras, aeropuertos y puentes 11.
  • Aplicaciones Industriales: Incluyen la desalación, acuicultura y actividades recreativas como balnearios termales 22.

Generación de Electricidad:

  • Tecnologías de Vapor Seco, Destello de Vapor y Ciclo Binario: Para la generación de electricidad a partir de la energía hidrotermal 22.
  • Eficiencia y Sostenibilidad: Estas tecnologías permiten una generación eficiente de electricidad, contribuyendo a la diversificación energética y reduciendo la dependencia de combustibles fósiles 22.

La implementación de la energía geotérmica en estos ámbitos no solo promueve la eficiencia energética y la sostenibilidad, sino que también ofrece soluciones prácticas para desafíos cotidianos, desde la calefacción de hogares hasta la preservación de alimentos y la generación de electricidad. Su capacidad para proporcionar energía constante y su bajo impacto ambiental la convierten en una opción energética prometedora para el futuro.

Comparación con otras fuentes de energía renovable

Al comparar la energía geotérmica con otras fuentes de energía renovable, es esencial destacar las diferencias clave en sus métodos de generación y condiciones óptimas para la producción. A continuación, se presenta una comparación detallada entre la energía geotérmica y la energía solar, dos de las fuentes renovables más prometedoras:

Fuente de Energía y Método de Generación:

  • Energía Solar: Obtiene energía directamente de la luz solar y la radiación. La producción depende significativamente del número de horas de luz solar directa, lo que hace que su eficacia varíe según la geografía y las condiciones climáticas 23.
  • Energía Geotérmica: Utiliza el calor proveniente del interior de la Tierra. Los sistemas se colocan bajo tierra en áreas de alta temperatura para convertir este calor en energía. Esto permite una producción de energía constante, independientemente de las condiciones climáticas o la hora del día 23.

Condiciones Óptimas para la Producción:

  • Energía Solar: España, por ejemplo, tiene excelentes condiciones para la producción de energía solar debido a sus altas horas de luz solar, lo que la convierte en una ubicación ideal para proyectos de energía solar 23.
  • Energía Geotérmica: La producción se basa en la temperatura, requiriendo áreas de alta temperatura (más de 150 grados) para transformar el vapor de agua en energía eléctrica. Estas condiciones se encuentran generalmente en áreas con actividad geotérmica significativa, como cerca de placas tectónicas o volcanes 23.

Comparación de Producción de Energía:

  • Energía Solar: Su producción puede ser intermitente, dependiendo de las condiciones climáticas y la hora del día. Esto puede requerir sistemas de almacenamiento de energía o fuentes de energía complementarias para garantizar una provisión constante 23.
  • Energía Geotérmica: Ofrece una fuente de energía constante y fiable, capaz de producir electricidad las 24 horas del día, los 7 días de la semana, sin la necesidad de almacenamiento de energía adicional. Esto la hace particularmente valiosa para proporcionar una base estable en la matriz energética 23.

Esta comparación destaca las características únicas de la energía geotérmica en contraste con otras fuentes de energía renovable, subrayando su potencial como una fuente de energía constante y menos dependiente de factores externos. La elección entre estas fuentes renovables dependerá de las condiciones geográficas y climáticas específicas de cada región, así como de las necesidades energéticas y los objetivos de sostenibilidad.

¿Qué es la energía geotérmica?

Futuro de la energía geotérmica

La energía geotérmica, como alternativa sostenible a los combustibles fósiles, se perfila como un pilar fundamental en la transición hacia fuentes de energía más limpias y fiables. A continuación, se desglosan las proyecciones y objetivos que marcan el futuro de esta fuente de energía:

Proyecciones de la Agencia Internacional de Energía (AIE):

  • Producción térmica estimada en 1,611 TWh, representando el 3.9% de la demanda energética final global para 2050 20.
  • Generación de electricidad proyectada en 1,400 TWh, equivalente al 3.5% de la producción global, para 2050 20.

Objetivos del Departamento de Energía de EE.UU. (DOE):

  • Reducir los costos de producción hasta un 90%, alcanzando los $45 por megavatio-hora para 2035 24.
  • Aprovechar los más de cinco teravatios de recursos térmicos del país, suficientes para cubrir las necesidades eléctricas mundiales y proveer energía a más de 65 millones de hogares estadounidenses 24.

Crecimiento del Sector y Potencial Global:

  • Se espera que el valor de mercado de la energía geotérmica alcance los 40 mil millones de dólares para 2030 25.
  • Capacidad de proporcionar energía de base estable, reduciendo la dependencia de los combustibles fósiles y contribuyendo significativamente a los esfuerzos globales para mitigar el cambio climático 25.

La energía geotérmica destaca por su potencial para transformar el panorama energético mundial, ofreciendo una fuente constante y fiable de electricidad y calor. Estas proyecciones y objetivos subrayan la importancia de continuar invirtiendo en tecnología geotérmica, explorando nuevas áreas de desarrollo y reduciendo barreras económicas para su adopción a gran escala. Con el apoyo adecuado, la energía geotérmica puede desempeñar un papel crucial en la consecución de un futuro energético sostenible y libre de emisiones.

FAQs

  1. ¿Qué es la energía geotérmica en términos simples?

    La energía geotérmica es la que se genera aprovechando el calor que emana del interior de la Tierra. Este calor es prácticamente constante y se considera inagotable para las necesidades humanas.

  2. ¿Podrías explicar qué es la energía geotérmica?

    La energía geotérmica, a veces confundida con la bioenergía, proviene del calor terrestre y no de la materia orgánica. La bioenergía, o biomasa, se obtiene de la materia orgánica de los seres vivos, sus desechos y sus restos, y se caracteriza por su bajo contenido de carbono y alto contenido de oxígeno y compuestos volátiles.

  3. ¿A qué profundidad se debe perforar para obtener energía geotérmica?

    Para acceder a la energía geotérmica de grandes profundidades, es necesario perforar entre 4 y 6 kilómetros. A estas profundidades, se pueden alcanzar temperaturas alrededor de los 400°C, lo que requiere infraestructuras similares a las petroleras y permite la generación eléctrica a gran escala.

  4. ¿Cuál es la temperatura a 6000 metros bajo tierra?

    A una profundidad de entre 4000 y 6000 metros, la temperatura de la roca puede llegar a los 200°C. Este nivel de calor permite la extracción de energía geotérmica para producir electricidad y sistemas de calefacción.

Referencias

[1] – https://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%ADa_geot%C3%A9rmica

[2] – https://concepto.de/energia-geotermica/ 

[3] – https://www.iberdrola.com/conocenos/nuestra-empresa/energias-renovables/energia-geotermica

[4] – https://icaen.gencat.cat/es/energia/renovables/geotermica/tipus/

[5] – https://www.nationalgeographic.es/medio-ambiente/que-es-la-energia-geotermica

[6] – https://www.repsol.com/es/energia-futuro/futuro-planeta/energia-geotermica/index.cshtml

[7] – https://www.ealde.es/energia-geotermica/

[8] – https://www.mheconforta.com/blog/que-es-y-como-se-obtiene-la-energia-geotermica/

[9] – https://www.enelgreenpower.com/es/learning-hub/energias-renovables/energia-geotermica/central-geotermica

[10] – https://fundacionendesa.org/es/educacion/endesa-educa/recursos/centrales-renovables/fuentes-alternativas-de-energia

[11] – https://www.geotermiavertical.es/aplicaciones-energia-geotermica/

[12] – https://www.junkers-bosch.es/conocimiento/energia/energia-geotermica/

[13] – https://www.naturgy.es/empresas/blog/aplicaciones_reales_de_la_energia_geotermica

[14] – https://www.ceupe.bo/blog/los-desafios-de-la-energia-geotermica.html

[15] – https://www.bancomundial.org/es/news/feature/2016/08/16/energia-geotermica-america-latina-ventajas-retos

[16] – https://www.enelgreenpower.com/es/learning-hub/energias-renovables/energia-geotermica/ventajas

[17] – https://energiaevoluciona.org/energias-renovables/geotermica/ventajas-y-desventajas/

[18] – https://www.listennotes.com/podcasts/hablando-con/ventajas-y-desaf%C3%ADos-de-la-a36sGEcRMnp/

[19] – https://todoingenierias.com/comparacion-de-energia-geotermica-y-otras-fuentes-renovables/

[20] – https://www.mapfreglobalrisks.com/gerencia-riesgos-seguros/articulos/geotermia-la-energia-bajo-nuestros-pies/

[21] – https://www.cymper.com/blog/geotermia-i-aplicaciones-de-la-energia-geotermica/

[22] – https://futuroelectrico.com/usos-y-aplicaciones-energia-geotermica/

[23] – https://energia.roams.es/energia-renovable/blog/solar-geotermica/

[24] – https://www.energy.gov/eere/articles/nuevo-informe-destaca-las-oportunidades-para-expandir-la-energia-geotermica-limpia-y

[25] – https://www.fundeen.com/ca/blog-energias-renovables/geotermia-que-es-como-funciona

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